A Young Ascetic

attracting the sacred

This project is an attempt to define, through a series of public drafts, what I mean when I talk to my friends about a new asceticism. This is not about abstention from worldly pleasure. It is also an exercise in tracing my relationship with Aceso, the name given to the embodiment of the healing process in Greek mythology.

The posts will be public fare even as I draft them, update them, add, remove, and otherwise change their contents. Early drafts will inevitably be contradicted by later re-writes, further research, and insights provided by friends or enemies.

I'm hoping that turning some of my writing practice into a pseudonymously public affair will encourage the evolution of my ideas and, in turn, my practice of asceticism.

What's more, this is a place to play with words, merely for fun.

What do I need? Enough food, a safe shelter, people with whom to share my life. Asceticism is about claiming the power to refuse where that remains possible.

The etymology has been traced to the 17th century, from Medieval Latin asceticus, from Ancient Greek ἀσκητικός (askētikós), from ἀσκητής (askētḗs, “monk, hermit”), from ἀσκέω (askéō, “I exercise”). So I read here a relation to training, practice, an ongoing effort to deepen devotion and commitment. For me, it ties into the necessity for personal spaciousness.

The ascetic is traditionally a lone practicioner, more closely related with the hermit than the communal monastic (french: cénobite). The ascetic need not preach, or attempt to convert others to their cause.

The definitions of asceticism I've found commonly point towards either a moral practice or an artistic practice. I am more aligned with ascesis as an art. This is not a moral undertaking. Rather, it is a response to global poisoning, and a way to claim personal well-being, individual action, pure negation. Making space for something else.

My nascent asceticism acknowledges that “the world” will not be saved, that no savior exists outside myself, that supply chain collapse is ongoing, that consumption wreaks havoc upon personal autonomy. The practice involves learning to discern need from what, sensing when want is an external imposition, and refusing all that not serve Life.

If, as Mircea Eliade suggests, the sacred is defined spatially, comes into being through delimitation, exists as the exceptional place, then it is a standpoint to adopt, a place from which to survey the wasteland, and a habit to don as sheer refusal. Refusal to engage with the profane, refusal to inhabit the culture that continues to wreak havoc, refusal to consume its commodities. Rare is tuberculosis, yet how many still die consumptive?

Living a sacred life necessarily means acknowledging divinity; not as god-almighty-on-high, merely as that-which-is. For now, suffice to say divinity exists as an experience. The metaphors for its facade are numerous.

The french word acèse, asceticism, abstention. Keep the practice joyful, make room for physical pleasure, sensuousness, salaciousness. Refuse to imbibe the pornographer's easy meals. Refuse the ready-to-think. Reguse the pre-fab desires. Abstain from cherry-picked realms of possibility.

Aceso is honest. Aceso is an alchemist. Aceso is temperance. Sometimes harsh, sometimes gentle. Always attuned to the needs of healing. They do not heal so much as guide the sick towards convalescence, regeneration, reinstoring their own capacity for recuperation.

In portuguese, galician, italian, related to: (transitive) to light, set alight, ignite, kindle (transitive) to turn on (a device) (transitive, figuratively) to fire up

From Ancient Greek Ἀκεσώ (Akesṓ).

Suidas s.v. Epione (trans. Suda On Line) (Byzantine Greek Lexicon C10th A.D.) : “Epione : wife of Asklepios (Asclepius), and daughters named Hygeia, Aigle (Aegle), Iaso, Akeso (Aceso), Panakeia (Panacea).”

Suda On Line: https://www.cs.uky.edu/~raphael/sol/sol-cgi-bin/search.cgi?search_method=QUERY&login=guest&enlogin=guest&page_num=1&user_list=LIST&searchstr=akeso&field=any&num_per_page=25&db=REAL

Esotericism is the study of Life. It is a syncretic approach, meaning it takes what works from anywhere, and refuses nonsense from anywhere. In practice, the esotericist hones their sense of discernment, their sensitivity, their bullshit detectors. The word itself points in the direction taken: inward.

From Ancient Greek ἐσωτερικός (esōterikós, “belonging to an inner circle”), from ἐσωτέρω (esōtérō, “further inside”), comparative of ἔσω (ésō, “within”), from ἐς (es), εἰς (eis, “into”) (the term esoteric referred originally to the secret teachings of Greek philosophers, versus public or exoteric ones). The earliest known example of the word appeared in a satire authored by Lucian of Samosata (c. 125 – after 180). As a satirist, Lucian seems to have been a proponent of ridiculing superstition, religion, the paranormal. It is only fitting, then, that I not take esotericism too seriously.

This is, ultimately, a game to play. Inward, the search begins. The search for that which is not spoken of: for initiates only. But for whom is initiation an option in the first place? And where, now, is the line between the speakable and the unspeakable?

It feels evident to me that any exclusive sect is setting itself up for failure. There simply are not enough interested parties for arbitrary barriers to entry. Right now, 2500 years of teaching are available to anyone with a modicum of motivation. And ultimately, two millenia of texts are useless.

What good will playing out the old rites do now?

Any wisdom gained will only be the wisdom of a dying civilization. Pray to the old new gods. Worship in whatever way makes sense to you, and do not expect your rites to make sense to your children—

Rites and ceremonies are potent tools. From such movements arises gnosis, deeply affecting practitioners and, if devotion is sincere, changing the core of orientation to Life. Ritual holds the power to transform one's own world, and learn about the shared realities. Ceremony alone, however, is hollow. It is neefully directed by conscious control of the individual, otherwise known as will, intent, attention, focus. Without focus, ceremony is void of potency. Some things are certain: honestly performing established scripts leads to results, and the results can profoundly alter experience. Chaos magic is a metaphor, useful for making individual sense of patterns that are too big to hold in the conscious mind. It is an orientation device for mentation, and useful for someone who feels called to power for its own sake. But why bother? If my magical tendencies have nothing to gain from engaging with goetia, hoodoo, ifa, catholicism, or any number of traditional forms, then I best make it up as I go along. Take what serves, leave the rest.

An esoteric approach acknowledges co-creation as an ongoing process. i inhabit the world of my own making, while factors which I do not consciously hold in mind continue to affect actions/decisions/options.

Esoteric approaches are idiosyncratic in practice. Like magic, the theory is meaningless on its own. Study for its own sake is navel-gazing. Overloading intellect with occult words in the hope of spontaneously getting it leads nowhere, not even disillusion. It is necessary to experiment, and to fail. Whatever feels intuitive is a clue. Whatever poses challenges but keeps interest is another. There is much less to learn from other people than expected. Auto-didactics are a key factor. Desire is another. I want transformation. I want learning.

I am not a witch, not a druid, not a mystic, not a healer, not an expert, not trans, not a man, not a woman, not cis, not a unit, not a collective, not an esotericist, not a teacher, not bhuddist, not christian, not jewish, not muslim, not indigenous, not an initiate, not an inventor, not a prophet, not god, not an anarchist, not a liberal, not conservative, not a radical, not a marxist, not a leftist, not right-wing, not a maoist, not a leninist, not a foucauldian, not a deleuzian, not sick, not healthy, not complete, not human, not docile, not domestic, not feral, not wild, not calm, not angry, not vociferous, not a pagan, not sumerian, not babylonian, not a sorcerer, not a priest/ess, not a worker, not a nietzschean, not an egoist, not a communist, not a libertarian, not committed, not a thief, not

Much of what I consume is involuntary. Nauseous exhaust, pesticides, heavy metals, microplastics.

I am needfully careful about what I do choose. A process of elimination, spiraling around a primary principle: choose what comes from the nearest geographical place, and which has undergone the fewest transformations.

No coffee, no tea, no cocoa, no refined sugar.

Alcohol depends on the season, and only ever as a food, not an intoxicant.

Cannabis depends on the season, and is best consumed mixed with other smoking herbs. A source of pleasure, introspection, and social joy.

Vitamins and supplements seem necessary only because the food that is available for purchase is deficient in nearly all nutrients. There is a vicious cycle at work, educating bodies to consume synthetic nutrition rather than what comes from nutrition.

Prescribed pharmaceuticals are useful, undeniably. Useful in mitigating symptoms in times of crisis. But what happens upon habituation? A chronic treatment engenders chronic illness. If a body is always consuming synthetic chemicals, it never learns to heal itself.

The default within the monoculture

par Anonyme

  1. QUEER : « étrange, singulier, eccentrique. » Provenant de l’Allemand quer : « oblique, pervers, entravé », qui descend du Vieil Allemand pour « oblique », twerh, qui dérive de la racine terkw, « tourner, se tordre, serpenter », comme dans « le labyrinthe se tourne, se tord, serpente. »

  2. GOÉTIE : « L’invocation de démons ou esprits. » Du Grec goeteia, « sorcellerie », de goes, « sorcièr.e, mage », ultimement dérivé de goao, « crier, gémir », comme lors de deuil, de rite, de sacrament.

Nos mort/es ont faim. Baise, danse, cours, embrasse, vole, libère ta décadence, chante, détruit, crée. L’énergie de la vie, l’extase vital, les invite à se rapprocher, les nourrit.

Permets tes baisers, tes danses, ton sexe, ta création, ta destruction de te mener à la transe.

Donne aux mort/es un espace et orne cet endroit richement. Parle-leur là, dans cet espace qui leur est confortable et familier.

Les mort/es, et les mort/es queer surtout, sont sans catégorie, iels existent dans le chaos. Ne cherche pas d’organisation, ni de listes. Plutôt, trouve des nodosités, des affinités, des réseaux de contacts. Iels se coordonneront ensemble.

Apprends leurs noms, tous leurs noms. Les noms secrets, aussi. D’autant mieux pour lancer l’appel.

Cherche, recherche, obsessionnellement, frénétiquement, extatiquement.

Étudie leurs codes, soumets toi à l’argot du milieu, les signes, ouvre toi aux messages voilés.

Il n’y a pas de coïncidences.

Porte une attention spéciale aux rejeté/es, rêveurs/ses, malades, saoulon/nes.

Permets toi d’essayer la divination: pratique la bibliomancie, écoute les oiseaux, scrute les profondeurs de ton vin, apaise ton mental. Altère tes états de conscience avec la drogue, le jeûne, les danses, en chantant.

Veille. Visite les mémoriaux. Verse des libations. Fabrique et allume des bougies.

Célèbre les anniversaires de naissance, de décès, les réussites, les festivals.

Dresse une carte d’espaces sacrés, crée une géographie enchantée.

Arpente les vieux endroits : bars, parcs, spots de cruise. Là, retrouve la trace.

Il y en a qui voyagent en groupe, par maison. D’autres, solitaires. Apprends à communier seul/e et ensemble.

Parmi les disparu/es: plus ou moins d’ascension, plus ou moins de sagesse, plus ou moins de traumatismes perdurant.

Cherche l’aide des sages, et ne te perds pas parmi la souffrance et la peur des autres.

Tu te sentiras peut-être en train de mourir. Tu te trouveras peut-être en panique ou en anxiété profonde. C’est le prix du travail. Apprends à séparer ce qui t’appartient de ce qui ne t’appartient pas.

Le travail c’est aussi de venir en aide aux autres qui ont besoin de guérir. De montrer aux autres comment se guérir soi-même.

La guérison comporte aussi l’extase.

Cultive l’empathie, apprends à la moduler.

L’empathie peut se ressentir en tant que désir, maladie, terreur, joie, jouissance.

Vogue tes anxiétés et tes manies, tes hauts et tes bas. Souvent, les esprits se retrouvent de l’autre côté.

Il faut maintenir l’équilibre. Avec ton entourage de défunt/es, invite la vie à part égale.

Nettoie tes corps, chasse le miasme des esprits.

Nettoie-toi avec les fleurs, les bains, les parfums.

Nettoie ton portail de perception.

Apprends à ouvrir et fermer les portes, à bâtir et brûler les ponts.

Chante, surtout si tu ne chantes jamais, chantes pour les mort/es et les mort/es uniquement.

Cultive certaines qualités – eustatisme, cathartisme, flamboyance, chthonisme – en toutes choses.

Pratique l’écriture automatique, la transe possesseuse, toutes méthodes de canalisation.

Descends, puis remonte. Voyage, puis reviens.

Prends des pauses, prends ton temps, prends de l’air, libre à toi.

Les freaks sortent la nuit.

Tout danse.

Essaie le travail en groupe, amplifiant mutuellement vos énergies et votre clarté. D’autres êtres vivant/es pourraient remarquer ce qui t’échappe.

Enracine des relations à long terme, assermente-toi, impose tes limites.

Rédige des lettres d’amour pour les mort/es. Attends-toi à recevoir une réponse.

Porte attention à tes rêves, prends en note au réveil. Dessine les scènes.

Écris tout. Surtout ce qui semble n’avoir aucun rapport.

Multiplie tes offrandes à l’excès: vin et liqueurs, clopes, drogues, eau, bonbons, café, lumières. Ce que les morts aimaient dans la vie, iels accueillent là-bas.

Rends toi présentable, prépare toi comme pour une sortie importante.

Amène des fleurs, porte-les dans tes cheveux afin de te remémorer ton futur enterrement.

Ne t’attends pas à ce que les défunt.es soient à l’heure. Certain.es sont maladroitement en avance, d’autres tout à fait en retard.

Sois tout de même à l’heure, toi.

Va faire un tour, invite les à se joindre à ta marche.

Reste chez vous, invite les à venir te rejoindre.

Donne toi la permission de vagabonder, en ville et en région. Permets aux mort/es de flotter à tes côtés.

Costumes, drag, masques. Laisse les esprits remplir le néant de ces accoutrements.

Pratique toi à créer des masques pour diverses occasions

Beauté, intention, et grâce en toutes choses.

Toujours avec musique, toujours avec style.

Tache ta mine de rouge à lèvres, de cendres, de vin.

Décompose ton identité. Découpe certains trous par lesquels les autres pourraient entrer.

Ces esprits brouillent les limites du genre, du soi et de l’autre, de la vie et la mort. Apprends à te soumettre à cette perte et à sortir quand même de l'autre côté.

Pratique toujours le discernement, joue pourtant avec l’indistinction.

La distinction entre vie et mort peut sembler arbitraire pour les mort/es. Garde toi et tes ami/es en vie—les esprits ne le feront pas.

Si les mort/es t’aiment, iels voudront que tu sois toujours parmi iels. Vis tout de même vigoureusement. Tu iras les rejoindre un jour, après tout.

La mort est l’initiation, non pas la fin.

Ne te perds pas à contempler les frontières et les catégories. La piété et la vénération peuvent sembler différentes à ces esprits.

Nos mort/es sont toujours l'exception.

Reste flexible, adapte-toi.

Les protocoles, comme tout le reste, changent.

Fais plaisir à ta sensualité.

Ton esprit est un organe charnu de ton corps, nourris et soigne tes capacités sensuelles.

L'esprit est intrinsèque à la matière, refuse les fausses dichotomies.

La jouissance, cette petite mort où douleur et plaisir se confondent, est aussi une porte.

Apprends à ôter l'armure.

Laisse ta pratique quotidienne se transformer en rituel, laisse ton pouvoir et ta puissance se développer.

Oscille entre le formel et l’informel, donne à chacun son dû, il y a maint plaisirs distincts.

Necromancer realness, fortune teller realness, spirit medium realness.

Faites appel aux psychopompes.

Assiste aux complicités d'Eros et de Thanatos.

Passe du temps dans les cuisines, les jardins, les bibliothèques.

Passe du temps à ne rien faire.

Passe du temps en silence.

Contemple leur vie et leur mort, contemple la tienne.

Contemple le néant, contemple le vide.

Stargaze, moongaze, voidgaze.

Recherche les épreuves qui pourraient vous rapprocher.

Pratique la réciprocité en toutes choses. Un cadeau nécessite un cadeau.

Partage ta nourriture et ton vin, partage ton espace, partage le soleil.

Les mort/es manquent de capacité sensuelle mais se délectent de la nôtre. Crie ton chagrin, crie ta rage, crie ta joie. La qualité d’excès dans l'émotion résonnera plus clairement avec iels.

Parfois, les morts ont besoin de sang pour parler.

Ce dont iels ont besoin, avant tout, c'est le don de la mémoire. Raconte leurs histoires, prononce leurs noms, affirme leurs vérités.

Les morts jetteront de l'ombre et renverseront du thé, porte attention aux vérités qui sont les plus brutales. Récite leurs poèmes, chante leurs chansons, lis leurs textes. Laisse leurs paroles vivre dans ton travail et dans tes langues.

Ce dont on se souvient vit.

Ce sont les ancêtres des lignées fragmentées. Beaucoup ont été empêché/es dans la vie, peu ont des descendant/es biologiques. Nous sommes les descendant/es, notre bien-être est dans leur intérêt.

Demande de l'aide dans tes projets et tes efforts, tourne-toi vers iels pour de l'inspiration et de la perspicacité.

Dans tout ce que tu fais, honore-les, et reconnais cette aide.

Ces esprits, dans la vie, craignaient de mourir seul/es. Il faut se garder d’éviter leur isolement continuel dans la mort.

Iels sont morts dans des prisons, des camps, et des hôpitaux psychiatriques, aux mains des inquisiteurs, des gaybashers et des flics. La vengeance est douce même pour iels.

La plus belle vengeance est de vivre joyeusement en leur nom.

Soit prêt/e à être créanciè/re de vielles dettes.

Les mort/es sont rarement contraints par la moralité humaine, iels font de redoutables conspirateurices et défenseur/es.

La guerre s'étend à tous les niveaux. Il y a aussi des forces hostiles. Gardez vos ami/es proches.